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伊恩·麦克尤恩出版新作《课》,特朗普曾试图用马支付律师费|文化周报
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伊恩·麦克尤恩出版新作《课》,特朗普曾试图用马支付律师费|文化周报

发布日期:2022-09-20 20:45    点击次数:195

记者 | 叶青

编辑 | 黄月

每个周六,“文化周报”向你汇总呈现最近一周国外文艺圈、出版界、书店业值得了解的大事小情。本周,我们关注麦克尤恩新作、英国孩童阅读、特朗普欠款往事等话题。

伊恩·麦克尤恩出版新作《课》

英国小说家伊恩·麦克尤恩(Ian McEwan)曾在1998年因《阿姆斯特丹》获得布克文学奖。他的小说《赎罪》被改编成了同名电影,其他作品还有《儿童法案》《我这样的机器》等。

近日麦克尤恩出版了新作《课》(Lessons),这是他的第17部小说作品。故事始于古巴导弹危机,14岁的男孩罗兰(Roland)认为世界末日即将来临,鼓起勇气向暗恋3年有余的钢琴老师米莉亚姆(Miriam)表白,让他吃惊的是,25岁的米莉亚姆回应了他的求爱。二人的地下恋情持续了2年,为了逃脱情人的日渐增长的控制欲与束缚,罗兰离开了学校,开启了不断漂泊的一生,经历了辍学、参加乐队、欧洲重新统一、苏联体制改革、撒切尔主义、艾滋危机、伊拉克入侵、退欧以及新冠疫情……正如米莉亚姆曾警告过那般,罗兰花了一辈子的时间来寻找他曾在青少年时享有过的东西。

伊恩·麦克尤恩 图片来源:Annalena McAfee

熟悉麦克尤恩的读者不难发现,罗兰的身上充满了作者本人的身影。在接受采访时,麦克尤恩承认了这一点:“我一直以来都很羡慕狄更斯(Dickens)以及索尔·贝娄(Saul Bellow)这类将自己的人生写进作品里的作家。于是我就想着,现在我也要不知羞一点,把自己的人生写进书里。”

在融入了麦克尤恩的个人经历之后,《课》的表现如何?《卫报》的评论文章认为,《课》是对《凡人之心》《斯通纳》等经典作品的回应,即通过男主人公的一生来折射历史,是一曲对“平凡与奇妙之物”的赞歌。但文章也指出,尽管故事围绕着男主人公不确定的人生展开,真正支撑起小说框架的却是书中的女性角色:优雅又令人窒息的钢琴教师米莉亚姆、总是沉默不语的母亲、短暂过上了梦想人生的岳母、将个人抱负置于母职工作之上的妻子。从才能培养到如何清理厨房,正是她们给罗兰上了一课又一课。

调查发现近五分之一5-8岁英国孩童没有属于自己的书

英国国家文教信托(NLT)的最新调查表明,约18.6%的5-8岁英国孩童家中没有属于他们自己的书,该数字较新冠疫情前上涨了1.9%,达到了2019年以来的最高点。而据在线统计网站Statista的数据显示,在2020年,英国约有330万名5-8岁孩童。

研究指出,在参与调查的父母中,87%的父母认为自己的可支配收入在减少,64%的父母表示花在给孩子买书上的钱有所下降,更有超过一半的父母称书价对他们来说过于昂贵。这一现象的主要原因在于英国近年来不断上升的生活成本。

图片来源:Unsplash

与此同时,调查显示,受访家庭中只有50%的小朋友养成了每天阅读的习惯,甚至有7%的小朋友完全不读书。小朋友的阅读习惯与父母对阅读的重视程度有关,只有三分之一的家长称阅读是孩子的日常活动,还有约31%的家长说孩子在校外很少读书。

据该调查得出的结论,如果有自己的书,孩子的阅读能力高于年龄平均水平的几率更高。NLT的总裁乔纳斯·道格拉斯(Jonathan Douglas)认为,孩子在家中无法接触书籍,是家庭财政不断收紧的结果之一。在他看来,拥有自己的书可以鼓励孩子养成阅读习惯,从而提升文化水平,“文化水平低下会让孩子在学校表现不佳,不利于将来找工作,对身体健康、心理健康甚至寿命也有影响。”

针对儿童阅读问题,童书作家托尼·布拉德曼(Tony Bradman)希望随着英国新首相利兹·特拉斯(Liz Truss)上台,政府能在教育上投入更多资金,让作家更有多的机会访问学校,“创造出新一代的读者”。“我们希望学校不会因为生活费用危机就取消作家拜访,这对孩子和作家来说都非常不利。我们希望新政府能保证学校拥有足够的资金来邀请作家拜访。”

特朗普曾试图用一匹马支付律师费

据《纽约时报》记者大卫·里奇(David Enrich)在新作《被诅咒的公仆》(Servants of the Damned)中描述,前美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)曾经试图用一只马来支付200万美元(约1400万人民币)的律师费。

这位未具名律师曾在1990年代帮特朗普处理过法律问题,特朗普却一直拖欠律师款,不肯付钱。里奇在书中写道:

“过了一阵子后,这位律师失去了耐心。他在没有提前告知的情况下来到了特朗普大厦,某人将他带去了特朗普的办公室。特朗普起初还很乐意见他,丝毫没有因为欠钱流露出任何难为情,但这位律师却气极了。‘我非常失望,’这位律师冲特朗普吼道,‘你没有任何原因拖欠我们的律师费。’”

“特朗普简单道了几句歉,接着他说:‘我不打算付你的律师费,我准备给你点更有价值的东西。’‘他到底在说什么鬼?’这位律师在心中对自己说。‘我有一匹种马,’特朗普继续说道,‘它价值500万美元(约3500万人民币)。’特朗普在文件柜里翻找了一会儿,拿出一份据他说是马契的文件,递给了那位律师。”

里奇称这位律师被惊得说不出话来,“在恢复了说话的能力后,他断断续续地说,‘现在不是19世纪,你不能用马来付钱。’”据里奇描述,后来这位律师威胁要起诉特朗普,最终后者还是“支付了至少一部分费用”。

特朗普 图片来源:Unsplash

这并不是特朗普首次被爆拖欠律师费。在即将出版的《朱利安尼》(Giuliani)一书中,作者安德鲁·基尔兹曼(Andrew Kirtzman)就提到了特朗普的私人律师鲁迪·朱利安尼(Rudy Giuliani)向他索要律师费用的经过。在2021年1月,朱利安尼的女友玛丽亚(Maria)试图向特朗普讨要250万美元(约1700万人民币)的律师费,这些费用来自朱利安尼帮助特朗普阻止乔·拜登(Joe Biden)当选以及“‘通俄门’调查还有弹劾期间的辩护工作”。在同一封信件中,玛丽亚还要求特朗普给予朱利安尼“大赦权”,并授予他总统自由勋章。

参考资料:https://www.statista.com/statistics/281174/uk-population-by-age/

https://www.theguardian.com/books/2022/sep/07/liz-truss-urged-to-invest-in-libraries-and-abolish-tax-on-audiobooks

https://www.theguardian.com/books/2022/sep/02/one-in-five-uk-children-do-not-own-books-of-their-own

https://www.ft.com/content/49c071b4-be06-4af6-8d49-e8220038bcf2

https://www.theguardian.com/books/2022/sep/03/ian-mcewan-on-ageing-legacy-the-attack-on-salman-rushdie-beyond-edge-of-human-cruelty

https://www.theguardian.com/books/2022/sep/05/donald-trump-tried-pay-lawyer-horse-book-david-enrich-servants-of-the-damned

https://www.theguardian.com/books/2022/sep/05/donald-trump-tried-pay-lawyer-horse-book-david-enrich-servants-of-the-damned